El último descubrimiento que tiene resultados prometedores en el tratamiento del Parkinson

El último descubrimiento que tiene resultados prometedores en el tratamiento del Parkinson

Investigadores de la Universidad Carnegie Mellon (CMU), de Estados Unidos, han descubierto una nueva forma de hacer más precisa la estimulación cerebral profunda (ECP). Esto permite obtener efectos terapéuticos más duraderos y los autores del descubrimiento, Aryn Gittis y sus compañeros del Laboratorio Gittis de la CMU, aseguran que este hallazgo hará avanzar significativamente el estudio de la enfermedad del Parkinson.

La ECP permite a los médicos e investigadores utilizar finos electrodos implantados en el derecho para enviar señales eléctricas a la parte del cerebro que controla el movimiento. También es una forma demostrada para ayudar a controlar el movimiento no deseado, el problema de este método es que los pacientes deben recibir una estimulación eléctrica continuada para obtener alivio a sus síntomas. Y, en el caso de que se apague el estimulador, los síntomas vuelven de forma inmediata.

Gittis, profesora del Instituto de Neurociencia y profesora asociada de ciencias biológicas en la Facultad de Ciencias Mellon, asegura que la nueva investigación podría cambiar eso. “Al encontrar una manera de intervenir que tenga efectos secundarios duraderos, nuestra esperanza es reducir en gran medida el tiempo de estimulación, minimizando así los efectos secundarios y prolongando la vida útil de los implantes”, explica.

Este es un gran avance sobre otros tratamientos existentes. En otros protocolos de ECP, en cuanto se apaga la estimulación, los síntomas vuelven a aparecer. Esto parece proporcionar beneficios más duraderos, al menos cuatro veces más que la ECP convencional”, añadía Gittis.

En el nuevo protocolo que se está siguiendo, los investigadores se dirigen a subpoblaciones neuronales específicas del globo pálido con ráfagas cortas de estimulación eléctrica, el globo pálido se encuentra en una zona del cerebro que está situada en los ganglios basales. Sobre esto, Gittis señala que los investigadores llevan años buscando formas de administrar la estimulación de una manera tan específica para cada tipo de célula.

Es concepto no es nuevo. Hemos utilizado un enfoque “ascendente” para impulsar la especificidad del tipo de célula. Estudiamos la biología de estas células e identificamos las entradas que las impulsan. Encontramos un punto dulce que nos permitió utilizar la biología subyacente”, remarca Gittis. 

Por otro lado, Teresa Spix, quien fue la primera autora del trabajo, apunta que los científicos todavía no entienden del todo por qué funciona la ECP. “Estamos como jugando con la caja negra. Todavía no entendemos cada pieza de lo que ocurre ahí dentro, pero nuestro enfoque de ráfagas cortas parece proporcionar un mayor alivio de los síntomas. El cambio de patrón nos permite afectar de forma diferencial a los tipos de células”, comenta.

Tras este estudio, los neurocirujanos de la Allenghery Health Network (AHN) utilizarán esta investigación para llevar a cabo un estudio de seguridad y tolerancia en humanos. Para ello, Nestor Tomycz, cirujano neurológico en la AHN, adelanta que pronto se comenzará con un estudio aleatorio, doble ciego y cruzado de pacientes con la enfermedad de Parkinson idiopática. Estos pacientes serán seguidos durante 12 meses para evaluar alas mejoras en sus síntomas motores provocados por la enfermedad de Parkinson y la frecuencia de los eventos adversos. 

"Aryn Gittis continúa haciendo una investigación espectacular que está dilucidando nuestra comprensión de la patología de los ganglios basales en los trastornos del movimiento. Estamos emocionados de que su investigación sobre la estimulación de ráfagas muestre un potencial para mejorar la ECP, que ya es una terapia bien establecida y efectiva para la enfermedad de Parkinson", explica Tomycz.

Donald Whiting, uno de los principales expertos del país en el uso de la ECP y director médico de la AHN, destaca que el nuevo protocolo podría abrir las puertas a los tratamientos experimentales.Aryn nos está ayudando a destacar en el modelo animal cosas que van a cambiar el futuro de lo que hacemos por nuestros pacientes. Ella está realmente ayudando a evolucionar el tratamiento del cuidado de los pacientes de Parkinson en las próximas décadas con su investigación. Tomycz, por su parte, coincide en que “este trabajo realmente va a ayudar a diseñar la futura tecnología que estamos utilizando en el cerebro y nos ayudará a obtener mejores resultados para estos pacientes”.

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